martes, 22 de julio de 2014

La estimulación eléctrica mejor que las medias de compresión?

La estimulación eléctrica neuromuscular (NMES) es una técnica fisioterápica utilizada desde siempre en muchas patologías. En el ámbito del deporte su utilización ha estado un tanto enmascarada por la mucha publicidad engañosa que se generó en torno a esta técnica (perder grasa, ganar músculo), pero se ha estado aplicando y se aplica con buenos resultados. Una nueva técnica de NMES vía nervio peroneo ha mostrado que es capaz de aumentar el flujo de sangre a las piernas lo que podría mejorar la recuperación post-ejercicio. Recientemente se han publicado los resultados de un estudio (Ferguson y col, 2014; Eur J Appl Physiol 11-jul) en el que los autores examinaron los efectos de la NMES en comparación con medias de compresión, sobre dolor muscular, fuerza y marcadores de daño muscular e inflamación después de un ejercicio intermitente de alta intensidad. Los sujetos realizaron aleatoriamente la misma sesión de entrenamiento en tres ocasiones: recuperación pasiva (CON), medias de compresión (GCS) y NMES. Además de las sensaciones subjetivas, se midieron fuerza isométrica máxima de extensores y flexores de la pierna, además de obtener una muestra de sangre, antes y 1, 24, 48 y 72 h después del ejercicio (90 min de intervalos de alta intensidad). Los resultados mostraron que el dolor muscular tardío apareció en todas las circunstancias, siendo a las 24 h menor en la condición NMES respecto a CON y GCS. A las 48 h, el dolor muscular fue menor en NMES que en CON. No hubo diferencias entre tratamientos con el resto de variables evaluadas (fuerza, CH, LDH, IL-6, PCR). Los resultados sugieren que la NMES es superior a las medias de compresión en la reducción del dolor muscular tardío.


Precisamente es en la recuperación post-ejercicio donde las medias de compresión suelen mostrar más eficacia. Los resultados de esta investigación tampoco son, desde mi punto de vista, tan concluyentes como para elegir la NMES frente a las medias de compresión, especialmente por la mayor complejidad de aplicación correcta de la primera.

lunes, 21 de julio de 2014

Vídeos eróticos y rendimiento

Las ayudas ergogénicas incluyen aquellas sustancias o técnicas especiales, fuera del régimen normal de alimentación y entrenamiento, que incrementan el rendimiento. La música, por ejemplo, ha sido y es utilizada con frecuencia por deportistas para mejorar su rendimiento. En un estudio relativamente reciente, se `publicaron los resultados de un estudio (Cook y Crewther, 2012; Horm Behav 61: 17-22, 2012) cuyo objetivo fue comprobar los efectos de diferentes modalidades de video clips (eróticos, agresivos, sádicos, de humor, …) sobre los niveles de testosterona y cortisol en saliva, y el rendimiento subsecuente en squat, en atletas varones entrenados. Las muestras se obtuvieron antes y 15 min después de visualizar los distintos video clips, que tuvieron una duración media de 4 min. Los resultados mostraron que la visualización de videos eróticos, de humor, de entrenamiento o agresivos aumentaron significativamente las concentraciones salivares de testosterona. Por otra parte el rendimiento en squat (3 RM) mejoró después de visualizar video clips eróticos, agresivos o de entrenamiento. Se observó una cerrada correlación entre la elevación de testosterona en saliva y el rendimiento en squat.


A falta de confirmación de hallazgos similares en mujeres, quizás haya que “ambientar” los recintos deportivos con video clips “motivantes” para los deportistas, o que éstos cambien sus auriculares con música por smartphones con videos eróticos, y es que las vertientes de las ayudas ergogénicas son infinitas. 

viernes, 18 de julio de 2014

Saltos y densidad mineral ósea

Los ejercicios que implican saltos han mostrado su eficacia para favorecer el crecimiento óseo en la pubertad, pero no se conocen bien sus efectos sobre la densidad mineral ósea (BMD) en adultos. Recientemente se han publicado los resultados de un meta-análisis (Zhao y col, 2014; Sports Med 1-jul) en el que los autores evaluaron la evidencia de la influencia de los ejercicios con saltos sobre la BMD en mujeres pre-menopáusicas. Los resultados mostraron que los saltos aumentaron significativamente la BMD en el cuello femoral y trocánter, con menores beneficios en columna lumbar.


Este estudio aporta suficiente evidencia de la efectividad de los ejercicios que incluyen saltos como para incluirlos en los protocolos de ejercicio destinados a todas las mujeres, con el fin de preservar el contenido mineral óseo. Posibles limitaciones o contraindicaciones en la aplicación de este tipo de ejercicios deben ser valoradas antes por un médico especialista. Por otra parte, los profesores de educación física deberían incluir sistemáticamente el salto a la comba como un ejercicio base e imprescindible en las niñas dada su gran eficacia en aumentar la masa ósea. 

jueves, 17 de julio de 2014

Barefoot y economía de carrera

Continúan publicándose artículos referentes a barefoot running, y es que los grupos de investigación tratan de exprimir al máximo las posibilidades que ofrece en relación a planteamientos de estudio. Algunas investigaciones han mostrado previamente que barefoot puede mejorar la economía de carrera (RE) a bajas velocidades, pero no se han realizado apenas investigaciones sobre su posible influencia a altas velocidades, más cercanas a las de la competición. Recientemente se han publicado los resultados de un estudio (Reeves y col, 2014; J Sports Med Phys Fitness 7-jul) en el que los autores valoraron la influencia de barefoot sobre la velocidad en VO2max (vVO2max) y la velocidad pico en una prueba de esfuerzo (vmax). Los sujetos del estudio realizaron periodos de carrera de 4 min a velocidades correspondientes al 67, 75, 84 y 91% VO2max, separados por 1 min de reposo. Después del último periodo de ejercicio la velocidad se incrementó progresivamente hasta llegar a la fatiga. Los resultados mostraron que la RE mejoró un 4,4% con barefoot, y esta mejora se relacionó con el menor peso (400 g) de las zapatillas barefoot. Tanto la vVO2max (4,5%) como la vmax (3,9%) mejoraron, pero el VO2max no cambió.


Bajo mi punto de vista esta investigación no aporta datos muy relevantes respecto a la conveniencia o no de decidirse por calzar barefoot. Los mismos autores justifican las mejoras observadas en el menor peso de las barefoot, lo que aleja la posible influencia puramente biomecánica. En cualquier caso, la única visión certera que tendremos respecto a las barefoot, será cuando un grupo de corredores las utilice durante 10 semanas realizando 80 k semanales participando en diferentes competiciones y comparando rendimiento y lesiones. Encontrar ese grupo que quiera hipotecar su temporada en un estudio como este es lo realmente difícil, así que lo máximo que veremos será a corredores paseando por centros comerciales orgullosos con sus barefoot. 

miércoles, 16 de julio de 2014

Postura del tronco al correr y demanda energética

Es cierto que cada corredor tiene su estilo y una posición de carrera característica, pero también es verdad que esa postura puede ser modificada hacia otra más eficiente si es necesario. Recientemente se han publicado los resultados de un estudio (Teng y Powers, 2014; Med Sci Sports Exerc 7-jul) en el que los autores examinaron la influencia de la postura del tronco en el plano sagital (inclinación) sobre la energética de las extremidades inferiores durante la carrera. Cuarenta corredores (20 mujeres y 20 hombres) corrieron a una velocidad de 10,8 km/h, examinando durante la fase de apoyo la postura del tronco y la energética de extremidades inferiores. Los sujetos fueron divididos en dos grupos en dependencia a la postura: flexión de tronco elevada (HF, 10,8º)) y flexión de tronco baja (LF, 3,6º). Al comparar los grupos, el HF demostró generar más energía en los extensores de la cadera, y menor absorción y generación de energía en extensores de la rodilla. No hubo diferencias en los flexores plantares del tobillo. Los autores sugieren que la flexión del tronco al correr tiene una influencia significativa sobre la energética de cadera y rodilla durante la carrera. Incrementar la inclinación del tronco hacia delante durante la carrera puede ser utilizado como estrategia para reducir la carga sobre la rodilla sin incrementar la demanda biomecánica de los flexores plantares del tobillo.


Los entrenadores saben muy bien la importancia de la postura en la bioenergética de la carrera, pero este aspecto no es muy considerado entre los corredores aficionados. La fatiga es otro elemento que hace modificar la postura, generalmente inclinando el tronco hacia adelante y acortando la zancada; en contraste, cuando el corredor se ve fuerte tiende a erguirse, comportamiento biomecánico que todo corredor aficionado experimenta con frecuencia.

martes, 15 de julio de 2014

Medias de compresión y entrenamiento de fuerza

La mayoría de los estudios sobre la posible eficacia de las medias de compresión se han realizado en relación al entrenamiento/rendimiento aeróbico, siendo escasos los estudios en torno al entrenamiento/rendimiento de la fuerza. Recientemente se han publicado los resultados de un estudio (Goto y Morishima, 2014; Med Sci Sports Exerc 7-jul) en el que los autores investigaron los efectos de las medias de compresión sobre cambios en variables relacionadas con la fuerza después de un entrenamiento. Los sujetos realizaron un entrenamiento de fuerza (3-5 series de 10 repeticiones al 70% 1RM en nueve ejercicios) en dos ocasiones: medias de compresión y sin ellas durante 24 h post-entrenamiento. Se compararon entre sesiones la recuperación de la fuerza muscular, variables sanguíneas, dolor muscular y circunferencia de brazos y piernas. Los resultados mostraron que las medias de compresión facilitaron la recuperación más rápida de la fuerza muscular para el press de banca y extensión de rodilla. La presencia de las medias de compresión se asoció además a menor dolor muscular tardó y sensación de fatiga a la mañana siguiente del entrenamiento. Las circunferencias de brazos y piernas fueron mayores en el grupo control durante la recuperación. Distintas variables fisiológicas (lactato, IGF-1, testosterona libre, mioglobina, CPK, IL-6, IL-1) fueron similares en ambos grupos 24 h después del entrenamiento. En resumen, las medias de compresión parecen facilitar la recuperación de la fuerza muscular


Frente a la ausencia objetiva de efectividad de las medias de compresión en actividades de resistencia aeróbica, al menos por el momento, este estudio abre la puerta de su posible eficacia en modalidades de ejercicio diferentes.

lunes, 14 de julio de 2014

Volumen plasmático y entrenamiento en altitud

El volumen plasmático suele disminuir al exponer al organismo a altitud, provocando hemoconcentración (aumento hematocrito), mientras que el ejercicio de alta intensidad tiende a aumentarlo (descenso del hematocrito). Las carreras ciclistas de montaña combinan ambos estímulos, no conociendo bien que estímulo puede llegar a predominar respecto a las variaciones del volumen plasmático. Recientemente se han publicado los resultados de un estudio (Garvican-Lewis y col, 2014; J Appl Physiol 3-jul) en el que los autores valoraron los niveles de masa de homoglobina (Hbmass), concentración de hemoglobina (Hb) y % de reticulocitos (%Ret) durante una prueba ciclista de 14 días desarrollada entre los 1146 y los 4120 m por residentes en altura (ALT) y residentes a nivel del mar (SL), así como una estancia simulada a nivel del mar. Los resultados mostraron como la Hb disminuyó en todos los grupos a partir del tercer día de carrera. El %Ret aumentó significativamente solo en el grupo SL al sexto día de carrera, aunque al final de la misma normalizó los valores. La Hbmass aumentó en SL al final de los 14 días de carrera, siendo menor al final de la carrera que a mitad de la misma. El volumen plasmático aumentó en todos los grupos. En resumen, 14 días de ejercicio de ciclismo en altitud induce hemodilución de similar magnitud que la provocada a nivel del mar, a pesar de un aumento de la Hbmass.


El hematocrito (% del volumen total de sangre compuesta por globulos rojos) desciende con el entrenamiento de resistencia aeróbica de manera fisiológica, de tal forma que maratonianos, ciclistas o triatletas muestran valores cercanos al 40%. La finalidad de tal adaptación es lograr una sangre más fluida (menos viscosa) y con ello facilitar el trabajo cardiocirculatorio (limitante del rendimiento) para hacer llegar más sangre y oxígeno a los músculos activos.